domingo, 8 de julio de 2012

VIVIR EN EL TRÓPICO I

¿Qué significa vivir en el trópico?
Para mí es amar el calor, emocionarse cada mañana con la salida del sol y el canto de los pájaros, sonreir ante el verde desbordante luego de las primeras lluvias, convivir con el color...
Como arquitecta es además amar las terrazas, pasillos y corredores abiertos, difrutar la luz y la sombra, abrir el espacio que cerramos para que el viento siga su curso...
Como habitante de San Salvador es fascinarme cada día ante el volcán de mi ciudad y jugar a descubrir una nueva vista que no haya disfrutado antes, admirarme ante el verde que se empeña en ganarle una batalla aparentemente desigual al concreto...
Amo mi ciudad tropical, si, parece una locura ¿verdad?, pero pienso que es bella y creo que cuando descubramos que justamente en su sencillez y en la magia de su emplazamiento, existe un enorme potencial, vamos a dejar de esforzarnos en hacerla fea, mutilarla, y sobre todo, ignorar la fuerza de su escencia...


domingo, 1 de julio de 2012

HUERTOS URBANOS

Un día paseando por Amsterdam (hace ya varios añitos...) descubrí un proyecto fenomenal... un barrio alrededor de una antigua torre de agua. El complejo incluía a la torre (aún en uso), como atracción principal; antiguos edificios que albergaban máquinas, bodegas y casetas de personal, transformados en centros culturales comunales y pequeños negocios; viviendas unifamiliares junto a edificios de apartamentos; plazas; un canal a travesando en conjunto; y lo que más me llamó la atención: HUERTOS URBANOS!


Hasta ese día no me había planteado de ninguna manera la posibilidad de tener y mantener un huerto urbano. Lo más cercano había sido el patio de la casa de mi padre, donde año con año el árbol de mango y el de naranjo agrio, daban frutos a pesar de nuestra indiferencia. En el Watertorenplein me costaba creer que la gente de los apartamentos era también dueña de un pequeño pedacito de tierra a la par de las plazas, al cual bajaban día con día a cultivar flores, hortalizas, frutas. Me maravillaba que no hubieran muros con alambre de puas defendiendo cada parcelita, que nadie robara nada, y que todos hicieran algo que jamás había visto hacer: COMPOST.


Ahora parece ser una moda urbana el incluir huertos por todas partes. Casi cada super proyecto de espacios públicos y comunales incluye un pedazo para el cultivo. Es además chic cultivar algunas verduras y hierbas aromáticas en casa, a la par de los árboles frutales que siempre parecen haber estado allí... ante la moda algunas reflexiones me parecen importantes...


1/ En nuestro país tropical donde la vegetación es valiente, testaruda y se empeña en seguir naciendo a pesar de nuestros malatratos, y en el mejor de los casos, indiferencia, me parece importante reflexionar sobre los ciclos de la abundante naturaleza que nos rodea. Para que una semilla se produzca, plante, crezca, desarrolle de forma sana, de flores y frutos, los cuales finalmente nos alimentan, hay ciclos diversos, ritmos preciosos ante los cuales deberíamos estar atentos. Son verdaderos milagros de la vida.
Pasamos de lado ante esos ciclos, cuando son verdaderas fuentes de conocimiento de nuestro entorno. Son más que una moda pasajera, han estado allí, evolucionando y adaptándose, por millones de años, y seguramente nos sobrevivirán.


2/ Ese conocimiento de los ciclos de la naturaleza y de nuestro entorno, es algo que deberíamos aprender desde pequeños de forma conciente. Las ironías... es algo prácticamente olvidado en cualquier programa de estudios. Es algo poco transmitido en el entorno familiar. Es algo no fomentado por la sociedad en su conjunto... el fruto que cae del árbol en un país tropical debería ser fuente de reflexión y conocimiento...


3/ Cultivar un huerto debe ser más que una moda, debe ser una actividad de reflexión constante, de búsqueda, de comprensión, de paciencia, de alegría, de satisfacción, de entendimiento de la tropicalidad en la que nos ha tocado nacer y con la que crecemos día a día.


4/ El Salvador es un país con problemas de seguridad alimentaria, de desnutrición... de contradicciones... por ejemplo: cada vez somos más obesos porque consumimos más comida chatarra, sin preguntarnos de dónde viene, viviendo en el abundante trópico!!!... introdujimos las semillas transgénicas sin que nadie se diera cuenta, y con ello ponemos en serio peligro la diversidad de especies que tenemos en nuestra región, de eso nadie habla!!!... Vean este instructivo documental sobre Monsanto...
http://topdocumentaryfilms.com/the-world-according-to-monsanto/


Algunas cuestiones prácticas:


1/ Enseñemos a los niños a amar y proteger la naturaleza con acciones concretas. Cultivemos la tierra con ellos.


2/ Hacer compost en casa es fácil y gratificante, pero necesita tiempo y dedicación. Necesita que nos involucremos personalmente. 
http://www.contrapunto.com.sv/cparchivo/ambiente/que-hacer-por-el-medio-ambiente-en-casa


3/ Cultivar no siempre es fácil, hay que conocer las plantas y sus ritmos, hay que ganarle la batalla a las plagas, hay que preparar la tierra, hay que reservar siempre espacio para insectos y pájaros que se comerán una parte, pero nos ayudarán a diseminar semillas y polinizar... Pero, hay que ser prácticos: no tenemos por qué comenzar de cero, hay mucho conocimiento ya adquirido, sugiero buscarlo y apoyarse en lo que otros ya conocen y comparten con nosotros... a su vez compartir nosotros con quienes nos lo pidan.


Les dejo unos links que me parecen interesantes...
http://elhuertodelaquebrada.blogspot.com/
http://www.maoes.net/

Diferentes formas de hojas de orégano, cultivadas en mi jardín...

domingo, 24 de junio de 2012

Mundo DOMUS

Hace algunos años descubrí a una maravillosa arquitecta Italiana que hizo la mayor parte de su obra en Brasil. Su nombre, Lina Bo Bardi. Antes de emigrar a América, Lina trabajó de la mano con Gio Ponti, el fundador de la revista DOMUS. DOMUS fue fundada en 1928 y desde entonces se ha dedicado a publicar artículos de vanguardia sobre diseño y arte. Lina me ha inspirado siempre, y ahora yo misma formo parte del consejo editorial de DOMUS Centroamérica y el Caribe. 


http://www.domusweb.it/en/photo-essays/lina-and-gio-the-last-humanists/


Dos semanas atrás se realizó un evento organizado por DOMUS en Costa Rica. Donde los diferentes miembros del consejo editorial ofrecieron una serie de charlas en las que mostraban a través de pinceladas de sus trabajos, lo que se hace en cada uno de los paises de la región. Las charlas fueron públicas, pero hubo además charlas especiales en diversas universidades, dirigidas a jóvenes profesionales en formación. Algo que me gustó mucho.



Fuente: grupo CERCA


Fue especial estar en San José. Una vez más refuerzo mi visión de que no debemos pensar en términos de país, sino de región. Los temas que nos afectan son los mismos, con algunas variantes particulares, tal vez espaciales, tal vez culturales. Somos más similares que diferentes y esa es una gran oportunidad.




Abrazo Centroamericano y Caribeño...!!!

domingo, 22 de abril de 2012

PERCEPCIÓN, ARTE Y CIUDAD... CÓMO COMENZAMOS NUESTRO ANÁLISIS URBANO

Ahora un poco del avance de nuestra clase............ Para iniciar el trabajo nos propusimos un reto metodológico: combinar en un análisis inicial nuestras percepciones con herramientas de trabajo prestadas del mundo del arte: talleres literarios, performance art (clase con el artista plástico salvadoreño Rodolfo Molina sobre el 'performance art'), análisis de fotografías (ejercicio 20X20 tomado del PechaKucha, http://www.pecha-kucha.org/), mapas mentales (utilizamos los mapas mentales del artista y activista chino Ai Weiwei (http://www.aiweiwei.com/). Con estas bases, cada grupo desarrollo su propia metodología de análisis; les comparto parte de los resultados...

Una primera aproximación...

Lo observado a lo largo de parte de la Roosevelt

Relación de determinantes CULTURALES, sociales, políticas,
económicas, naturales y espacio construído

Otra forma de analizar parte de la Roosevelt...

Primer mapa mental... ¡todo se relaciona con todo!

Mapa mental de palabras que encaminan a una visión

Visión encaminada... interesante planteamiento de un circuito entre el río,
la línea del tren y la Roosevelt con preferencia peatonal

Un último análisis, esta vez de toda la avenida...

Espacios

Lo observado y percibido

Percepciones negativas

Percepciones positivas 

Posibilidades en cada uno de los tramos identificados en la Roosevelt

Se que esta entrada al blog resultará extraña para algunos de nuestros visitantes, pero quería compartir, más allá de los gráficos (más o menos comprensibles), algunas ideas que, me parece, están poco exploradas:

a/ Por un lado, nuestra formación académica nos exige elaborar análisis basados en datos, sin embargo a veces nos perdemos en los datos y olvidamos el sentido común, las percepciones simples, lo evidente. Partir de una aproximación sensorial nos permite cubrir vacíos que muchas veces ni siquiera tenemos presentes. 

b/ Por otra parte hemos dejado de lado (o en mejor de los casos relegado a la categoría de 'relajación'), al arte; como profesionales del espacio tenemos mucho que aprender del mundo del arte; en el caso de las ciudades muy pocas veces nos atrevemos a pensarlo como herramienta de trabajo para el análisis urbano.

Me parece que ambas ideas son ambiciosas, pero necesarias.... ¿nos atreveremos a pensar incluyendo otras formas de entender la realidad? ¡¡¡la clase de Taller Urbanístico se está atreviendo!!!

sábado, 21 de abril de 2012

AGUA

Uno de los elementos de la naturaleza más impresionantes es el AGUA, elemento indispensable para la vida. Me sorprende la contradicción nuestra de asumir que no se acabará nunca, haciendo todo lo posible por contaminarla y desperdiciarla: regamos las aceras de las ciudades con ella, tiramos los desechos a sus cauces contaminando aguas superficiales y subterráneas.............. y en temas urbanos: la negamos como potencial espacio público. Sería posible pensar que los ríos que atraviesan nuestras ciudades, que los frentes de playa de los asentamientos costeros y lacustres, podrían convertirse en ESPACIOS PÚBLICOS de calidad, en perfecta armonía con los procesos naturales???? Por ejemplo, que pasaría si el Río Grande de San Miguel dejara de ser una gran cloaca y se convirtiera en un maravilloso paseo para los migueleños, donde ir a tomar el fresco, donde caminar, donde pescar, donde andar en bicicleta, donde sentarse a la sombra de los árboles que simpre buscan el agua??? Mis estudiantes están pensando en ello y me alegra!!!!! ya verán más adelante sus propuestas. Para mientras y como estamos interesados en el oriente de El Salvador, les dejo algunas imágenes 'acuáticas' de la bella y testaruda naturaleza oriental...

Nacimiento de agua en El Capulín, Moncagua (fotografía Jed Sánchez).

Laguna de Olomega, entre San Miguel y La Unión.

Playa Las Flores, costa migueleña.


sábado, 7 de abril de 2012

DE PASEO POR SAN MIGUEL

Recientemente hemos visitado el oriente de nuestro país con el grupo de Taller Urbanístico, más concretamente la ciudad de San Miguel, dónde se desarrollará nuestro proyecto de este ciclo. Hemos tomado como caso de estudio la Avenida Roosevelt, una larga arteria (5km aproximadamente) que atraviesa y a la vez, conecta a San Miguel con otras zonas del país. Caminamos los 5km descubriendo espacios interesantes, les comparto algunas imágenes...

Avenida Roosevelt un sábado por la tarde.
Sobre la Roosevelt los vehiculos tienen preponderancia, sin embargo existen aceras anchas, aunque no delimitadas, muchas veces utilizadas como estacionamientos y en la mayoría de casos poco cuidadas.
Llama igualmente la atención la poca vegetación (¡no engañarse por la foto!), la ausencia de drenajes apropiados y el hecho que no es una avenida enteramente devota al comercio.





Este conjunto de casas es muy lindo. Está cerca del cementerio y su belleza radica en la sencillez de su construcción tradicional: adobe, tejas, madera.

Nos encontramos con varios ejemplos de calles perpendiculares a la Roosevelt, de tierra o adoquinadas, con abundante vegetación, y que nos adentraban a colonias tranquilas, normalmente de viviendas unifamiliares.



Esta otra casa llamó nuestra atención: tenía un jardín pequeñito al frente que protegía la casa y a la vez invitaba a quedarse, ya que el pequeño muro en forma ondulada llamaba a sentarse en él. Otro atractivo era la pequeña tienda familiar donde se podían comprar refrescos y paletas para acompañar mejor al calor!

Entre el jardín confinado por la verja y el arriate lleno de palmeras, se formaba además un pequeño pasaje de sombra, gracias a la vegetación. Casi como un túnel del tiempo que nos transportaba a otro espacio y no tenía relación con lo que pasaba en el mismo instante sobre la Avenida Roosevelt.



Al igual que en las grandes arterias de otras ciudades salvadoreñas, especialmente San Salvador, observamos los siempre presentes rótulos publicitarios elevados y enormes, hechos a la medida del automóvil, además de la maraña de cables del alumbrado público, antenas, y otra serie de elementos urbanos con los que convivimos... La ventaja: ¡¡¡aún no hay muchos!!! y a pesar de que hay contaminación visual, no es completamente agobiante.



También al elevar la mirada nos podemos encontrar con sorpresas agradables como este conacaste al que abraza un enorme cactus...

No estan hechos para ser vistos desde el vehículo, sino desde la acera, al ir caminando y elevar la mirada; no ofrecen ofertas sino sombra; no estan iluminados artificialmente, pero todos los días reciben la luz del sol y practican la fotosíntesis.



En cuanto a arquitectura el Postmodernismo se ha instalado en San Miguel, sino basta observar algunos ejemplos como el hotel Trópico Inn...










O este edificio de las Cajas de Crédito...












O esta casa particular...
Todos a lo largo de la Avenida Roosevelt.











El lenguaje cotidiano sin duda tiene sus variantes, y en el caso de San Miguel, se manifiesta en combinaciones como esta: chalet de frutas y refrescos inocentemente decorado con... frutas y refrescos; gallos picoteando en el drenaje (nótese la ausencia de alcantarilla); bus rápido y bullicioso; acera destruida...




Centros comerciales decorados con palmeras de plástico que han perdido sus 'hojas' quedándo solo el alambre que las detenía... a la par de vegetación real en flor...








Contenedor de desechos sólidos cortesía del alcalde Will Salgado...














Y el siempre presente fútbol: la tienda oficial del club deportivo Águila.














En cuanto a patrimonio aquí hay una joya en potencia y ¡¡¡está a la venta!!!! ... No estamos seguros, pero por la ubicación nos parece que es una de las estaciones de tren de San Miguel. El conjunto que se observa desde la calle es maravilloso: tres edificios formando una C, que abrazan un patio central. Las edificaciones son hermosas nuevamente por su sencillez.

¿Será lo suficientemente creativo quien compre el conjunto, para sacarle el mayor provecho, sin demoler?

Otro de los espacios interesantes de San Miguel es su cementerio. La ubicación del mismo no puede ser mejor: su entrada principal frente a la Roosevelt, complementada por una serie de parques al otro lado de la avenida, le convierte es un sitio de recreación normal para los migueleños.

Al interior del cementerio, un amplio paseo distribuye hacia las tumbas (a ambos lados), las más elaboradas se encuentran ubicadas a lo largo del mismo, lo que hace más llamativo el recorrido. Para complementar está totalmente arbolado, creando juegos de luz y sombra que varían a lo largo del día, y por supuesto, refrescando el ambiente caluroso de la ciudad.





Desde la pasarela que conecta al cementerio con los parques al frente del mismo, se tiene una mejor vista de las tumbas y el juego de luz y sombras de la abundante vegetación.









Pero también aprovechamos nuestra estadía en San Miguel para visitar otros sitios interesantes fuera de nuestro recorrido a lo largo de la Avenida Roosevelt. Les dejo una serie de imágenes de lugares referentes en la ciudad...

Palacio Municipal

Catedral Nuestra Señora de la Paz

Vista de la Catedral desde la azotea del Palacio Municipal

Teatro Nacional de San Miguel

Capilla de la Medalla Milagrosa

Portal frente a Iglesia de San Francisco

Teatro Gavidia

Antigua estación de tren

Nuestro equipo en el vestíbulo principal de la antigua estación de tren
Esperamos que se animen a visitar San Miguel. Es una ciudad interesantísima... Ojalá al final del ciclo nuestras ideas contribuyan a potenciar sus virtudes.

lunes, 19 de marzo de 2012

XCOOP / A-COMPANY / FUNDASAL / CORDAID ¿LOS CONOCEN?

La semana pasada tuvimos invitados de lujo en nuestra clase inicial de Taller de Conceptos Urbanísticos. Aprovechando la visita al país de la firma Xcoop (Italia-Holanda) y A-Company (Holanda-Costa Rica), quienes participaron en el Taller de Ideas para proyectos en Soyapango y Mejicanos, organizado por FUNDASAL y CORDAID, como decimos en buen salvadoreño, los 'entuturutamos' (1) para que vinieran a presentarnos su trabajo en clase.

Las presentaciones fueron sobre algunos de sus proyectos y bases proyectuales. Con XCOOP conversamos sobre la necesidad de reforzar el trabajo multidisciplinario, la creación de redes de trabajo aprovechando las facilidades de comunicación con que ahora contamos, y su experiencia de incorporar la investigación como parte del proceso de diseño. Algunos de los proyectos presentados fueron en lugares tan diversos como Brasil, Italia, Holanda, China, o Filipinas.

Con A-COMPANY la presentación fue una interesante combinación del trabajo entre un arquitecto y una antropóloga. Entre otros se tocaron los temas de la relación entre las ciudades y el campo, cómo las condiciones de segregación social en América Latina también segregan y fragmentan a la ciudad, ciudades medianas y pequeñas, migración y desarrollo rural, movilidad y transporte. Igualmente resaltaron la necesidad de colaboraciones multidisciplinarias y la investigación como fundamento al diseño de cualquier proyecto.


A los que están curiosos/as sobre los personajes de esta entrada, les dejo los siguientes links:

XCOOP: http://www.xcoop.org
A-COMPANY: http://www.a-01.net/
FUNDASAL: http://www.fundasal.org.sv/
CORDAID: http://www.cordaid.nl

Gracias XCOOP y A-COMPANY!!!!

(1) Entuturutar: arte de hacer que otros hagan lo que usted quiere y de muy buena gana!!!